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viernes, 3 de septiembre de 2010

Visita a los parques

Orlando es uno de los sitios más turísticos y visitados de los Estados Unidos y del mundo, gracias a la gran cantidad de atracciones que tiene he aquí algunos consejos turísticos
  1. Disney tiene 4 parques principales: Magic Kingdom, Animal Kingdom, Hollywood Studios y Epcot, dos parques de “agua”: Typhoon Lagoon y Blizzard Beach, un centro de juegos electrónicos DisneyQuest Indoor Interactive y un complejo deportivo ESPN Wide World of Sport Complex. Además de estos están los parques de Universal: Universal Studio y Universal Islands of Adventure y los parques de SeaWorld (Acuatica, Discovery Cove y SeaWorld). Me concentrare en hablar de los de Disney que son los más visitados.
  2. Planee bien el presupuesto, porque las entradas a los parques son costosas, un adulto paga por un solo día en un parque alrededor del $87 dólares (con impuesto incluido) un niño (de 3 a 9 años) paga $79 dólares, los menores de 3 años entran sin pagar, si usted viaja con niños es casi que obligatorio visitar varios parques. La opción es comprar un paquete por días, esto sale mucho más económico que comprar el tiquete para cada parque que se visite, por ejemplo puedo comprar un tiquete por 7 días a los 4 parques principales de Disney por $247 dólares, así cada día saldría a $35 dólares, cada día de esos 7 (que no necesariamente son días seguidos) podrá visitar un parque diferente, le aconsejo que tome la opción “Water Park Fun & More”, esto te sube el costo unos $54 dólares pero te da derecho a entrar a los otros parques de Disney. Tenga en cuenta que los tiquetes tienen una duración máxima de utilización de 14 días, después de ese tiempo así no haya utilizado todos los días expira el tiquete. Así que una familia compuesta por los dos padres y un solo hijo perfectamente gastan entre $800 a $900 dólares solo en los tiquetes de entrada. Si no hablas ingles te recomiendo que entres al sitio de Walt Disney World Tickets donde realizas tu cotización con las diversas opciones, la imprimes y se la muestras al vendedor de los Tickets (que están en la entrada de los parques) así no necesitas hablar con el vendedor (la mayoría no hablan español) y sabes exactamente cuánto te costara.
  3. Si vas en carro de alquiler, el costo del parqueadero de alguno de los 4 parques principales de Disney es de $17 dólares, cuando parquee (no es donde quieras, sino donde te toco) observa bien donde dejas el carro, para ello cada sección del parqueadero tiene un personaje de Disney, los parqueaderos son gigantescos y sino pones cuidado va a ser difícil encontrar el vehículo, cada tantos minutos pasa un pequeño carro-tren que te lleva a la entrada del parque y no tengas que caminar un largo trecho. Los parqueaderos a los parques de agua son gratuitos.
  4. Lleva la ropa más cómoda posible, especialmente zapatos para caminar largos trayectos ya que es mucho lo que se tiene que caminar, al final de cada visita llegas exhausto, por lo que es aconsejable no hacer visitas en días seguidos, o intercalar las visitas con los Water Parks que son más de descanso. Si vas en época de verano te aconsejo lleves protección extra como gorros y liquido extra ya que la temperatura es extrema, en invierno es aconsejable llevar una especie de “poncho” impermeable o sombrillas.
  5. Si quieres aprovechar todo el parque tienes que ir temprano casi a la apertura de estos (entre 9 y 10 am) ya que los parques son inmensos y si llegas tarde no podrás visitar todos los espectáculos.
  6. A la entrada de cada parque dan los mapas para que te guíes, pero también busca por aparte el listado de shows con sus horarios (estos no están en los mapas).
  7. La comida y bebidas dentro de los parques son mucho más costosa que afuera, por eso si puedes llevar un refrigerio y bebidas en un morral o maletín cómodo te ahorras unos cuantos dólares (en la entrada no te restringen la entrada de alimentos ni bebidas).
  8. Si llevas coche para niños pequeños, existen parqueaderos especiales para ellos en la entrada de cada espectáculo, en los parques también puedes alquilarlos lo mismo que sillas para adultos.
  9. Magic Kingdom es el parque insignia de Disney y para mí el principal, aunque va dirigido a un público infantil uno se vuelve niño en ese parque, guíate con el mapa y observa cuales son las atracciones que más pueden interesarte, por lo general donde la cola es más larga es porque el espectáculo es bueno, te recomiendo que mires por Internet previamente cuales son las atracciones, colocar en este blog cuales son las mejores es relativo ya que depende si vas con niños pequeños o grandes o si vas con niñas o con niños (hay espectáculos muy dirigidos a ellas o a ellos), en todo caso los espectáculos de este parque no son fuertes ni existen montañas rusas de 360 grados. Para ciertos espectáculos especialmente donde hay mucha cola existen los FastPass son tiquetes que te los dan a la entrada del espectáculo para cierta hora (generalmente 3 a 4 horas después) para que no tengas que hacer fila y entrar rápidamente al espectáculo (los espectáculos con FastPass están marcados en el mapa guía, y están en todos los parques de Disney).
  10. Magic Kingdom y Epcot tienen un espectacular show de fuegos artificiales en la noche antes del cierre del parque, el de Magic Kingdom se puede observar en la calle principal mirando hacia el castillo, y el de Epcot en el lago central, vale la pena quedarse hasta esa hora, observara que la salida del parque es lenta pero bien ordenada. Si llueve suspenden el show…
  11. Epcot es uno de los parques más interesantes, recomiendo ir a “Soarin”, “Spaceship Earth”, “Test Track”, el acuario gigante de “Seas with Nemo” y Mission Space Advanced Training Lab”, este último es un simulador de vuelo en cohete hacia el planeta Marte, sin embargo hay dos versiones de acuerdo a que tanta adrenalina quieras, la versión más fuerte simula las fuerzas G de un despegue de un cohete. Por supuesto hay que visitar los pabellones de los diferentes países, el mejor de ellos es posiblemente el de Japón. Existe una programación de shows musicales de acuerdo a cada país.
  12. Animal Kingdom como su mismo nombre lo indica va centrado a la naturaleza y animales, en mi concepto es el parque temático menos interesante de los 4 principales, tiene algunas atracciones llamativas y ese espectacular árbol ficticio central del cual vale la pena ver el tallado de los animales en su tronco, su principal show es el del Rey León.
  13. Hollywood Studios antes llamado MGM Studios, es un parque dirigido a los amantes del cine, el mejor espectáculo es el de los carros: “Extreme Stunt Show” toda clase de maniobras acrobáticas en vivo y en directo donde nos muestran los pequeños trucos de Hollywood, este espectáculo solo lo dan 2 veces al día, así que hay que estar pendiente y estar por lo menos de 30 a 60 minutos antes para conseguir buen puesto. El espectáculo de Indiana Jones ya es un clásico en este parque y para el que nunca lo ha visto se va a divertir, la torre del terror que simula un ascensor que se suelta en estrepitosa caída, Toy Story manía una combinación de 3D con interactividad (le llaman espectáculo 4D?), y al final en la noche cierran con “Fantasmic” un show muy lindo con luces y fuegos artificiales con Mickey de personaje central.
  14. Los parques de agua “Water Parks” están dirigidos a todas las personas que les gusta estar en una piscina o a disfrutar de los toboganes, Disney tiene dos parques de este tipo: Typhoon Lagoon y Blizzard Beach. El primero está dirigido a la familia y de pronto a los niños más pequeños, su atracción principal es la gran piscina de olas, al cual hay que tener precauciones con los niños ya que el suelo de esta piscina es áspera por lo fácilmente puedes caerte ya que las olas son bastante fuertes y sufrir laceraciones en la piel, es divertido ver como algunas personas que no están muy enteradas del oleaje ingresan a la piscina con gafas , gorros, etc. estos desaparecen con la primera ola, por supuesto se pueden buscar en los objetos perdidos. Nunca dejes a los niños solos así la atracción se vea muy inofensiva, la última vez que estuve observe como una señora obesa después de tirarse por un tobogán casi se ahoga, lo peor de todo es que el rescatista la observaba solo a unos metros de distancia y no realizo ninguna acción para ayudarla, tuvimos que sacarla los otros turistas. En estos parques alquilan casilleros de dos tamaños cuyo precio oscila entre 10 y 20 dólares. El parqueadero es gratuito. El segundo parque Blizzard Beach esta mas dirigido a niños más grandes y adultos, su principales atracciones son los toboganes de todo tipo y estilo.
  15. Disney tiene un complejo cerrado de varios pisos “DisneyQuest Indoor Interactive”, es un sitio diseñado solo para los que les gusta los juegos electrónico y videojuegos, los hay desde los antiguos como los marcianitos y los clásicos pinball hasta juegos en realidad virtual, la entrada cuesta $42 dólares, y generalmente abren tarde (11 am), las mejores atracciones son: “Pirates of Caribbean” y “CyberSpace Mountain”, esta última es una montaña rusa virtual que tu mismo diseñas antes de montarte en ella. 

martes, 31 de agosto de 2010

Alquiler y viaje en carro

  1. La mayoría de turistas en Orlando y Miami alquilan carro, es la opción más económica y eficaz para ir a cualquier lugar.
  2. Una buena opción es comprar tiquetes para Miami y luego alquilar carro para Viajar de Miami a Orlando, esto economiza presupuestos.
  3. Para alquilar el carro busque y cotice por Internet las compañías más grandes y que te den la opción de poder entregar el carro en una ciudad diferente a donde rentaste el carro, las compañías más grandes son: Hertz , Alamo, Budget, Enterprise, Avis, National, Thrifty.
  4. Los seguros adicionales que te ofrecen por la alquilada por lo general son costosos y hacen que el alquiler casi que se duplique, algunos de esos seguros no son tan necesarios, por ejemplo, los que tengan tarjeta de crédito VISA internacional tienen cubierto sin costo alguno un seguro de alquiler de carro contra todo daño (esto verifícalo con tu compañía antes de no querer tomar el seguro).
  5. Verifica que el carro que alquiles tenga espacio suficiente no solo para la cantidad de pasajeros sino de maletas que llevas.
  6. Es bueno hacer las reserva del alquiler del carro con anticipación ya que en temporada alta (a mitad de año y finales) a veces es muy difícil conseguir carro, además si reservas , esto te agilizara el proceso del alquiler ya que cuando llegues con el funcionario de la compañía el ya sabe que es lo que quieres con solo mirar el numero de reserva. Por lo general la reserva es gratuita, solo que se recomienda anularla con 1 día de anticipación en caso de no tomar esta.
  7. Si llegas al aeropuerto de Miami, al salir donde se coge los taxis, veras unos buses que te llevaran a un gran edificio donde están todas las compañías de carros reunidas (este servicio es reciente y lo inauguraron en Julio del 2010), subes el bus con tu equipaje para que te lleve (gratis) al sitio de alquiler. En Orlando el proceso es similar, todas las compañías están en un solo sitio.
  8. Es buena idea alquilar el carro con GPS, con esto vas mas tranquilo en caso de que te pierdas. Sin embargo es un buen consejo que estudies las rutas con anterioridad en un sitio como Google maps ya que en ocasiones el GPS no tiene mapas actualizados y no identifica rutas nuevas, aprende a usar el GPS con alguno de los tutoriales que se encuentran en Internet. Algunos GPS te avisa como esta el trafico y te da rutas alternativas.
  9. Cuando viajes de Miami a Orlando no dejes que el GPS te trace todo el camino, primero realiza un itinerario en un mapa de las rutas posibles que existen , hay dos rutas principales para ir de Miami a Orlando: la interestatal 95 o la Turnpike, la primera es mas economica por que solo pasaras por un peaje (dólar y medio), la segunda es una via privada donde hay que pagar de acuerdo a cuanto recorriste de camino en ella (puede ser 20 dolares) se ahorra unos 15 minutos de viaje en esta ultima. Cuando realices el trazado de tu ruta observa muy bien por que ciudades vas a pasar y cual es la salida exacta que hay que tomar. Una ruta que yo recomiendo es tomar la i95 seguir derecho por esta hasta la salida 205 hacia Orlando. Imprime siempre el mapa de ruta en caso de que el GPS no te sirva. Existen sitios de descanso en la carretera como para utilizar los baños y tomar algún tipo de bebida, en la Turnpike estos lugares de descanso son mas completos y te ofrecen todo tipo de comida rapida.
  10. Existen tres tipos de peajes en general: los Epass y Sunpass que cobran electrónicamente, para estos el carro tiene que tener un dispositivo electrónico que suena cada vez que pasa por un sitio de peaje , se evita tener que parar y el cobro se hace después, este sistema lo utiliza sobre todo los residentes de Florida y algunos carros de alquiler tienen este servicio que luego en la cuenta final te lo cobran, otra opción son los peajes en los que hay que dar una cantidad exacta "Exact Coins" (se tira las monedas a una especie de embudo), y por ultimo y mas recomendables son los "Change Receipts" donde hay una persona que te recibe el dinero y te da el cambio. Por lo general un peaje esta entre $1,25 a $2 dólares, es recomendable llevar monedas y aprender a reconocerlas.
  11. De Miami a Orlando en un automóvil estándar se te va unos 3/4 de tanque de gasolina, eso es +/- 30 dólares, el carro por lo general te lo entregan con el tanque lleno, cerciórate de ello y de si tiene algún daño , golpe o rayón antes de salir de la agencia de alquiler. Lo ideal es que cuando entregues el carro lo lleves también con el tanque lleno, sino te cobran la gasolina a un costo mayor que el de venta en las gasolineras, otra opción es que en el contrato de alquiler hayas elegido rentar con "Fuel service" en ese caso puedes entregar el carro con el tanque vacio.
  12. La mayoría de gasolineras son de autoservicio y las personas residentes de la Florida pagan con dinero plástico (tarjetas debito o crédito) en la misma maquina, en el caso del turista que generalmente va a pagar con efectivo se hace el siguiente proceso: al llegar a la gasolinera observa que numero tiene la maquina expendedora de gasolina (pump), ve donde el que atiende (por lo general esta dentro de la tienda de abarrotes) y le dices el numero de la bomba y cuanto vas a consumir por ejemplo: "I pay $20 dolars on pump number 5" , una vez pagas tienes la opción de 3 tipos de gasolina, por lo general con la más barata funcionan todos los carros, colocas la manguera y la bomba te suelta exactamente los 20 dólares que pagaste. Entre 30 a 40 dólares llenas un tanque de un automóvil estándar.
  13. Algunas normas de transito pueden cambiar a las de tu país de origen, por ejemplo en Orlando puedes girar a la derecha (con cuidado) en un semáforo en rojo a menos que haya una señal diciendo lo contrario, en los pares hay que "parar" entre 2 a 3 segundos antes de proseguir asi no veas que viene un carro, el peatón siempre tiene la prioridad especialmente en los parques y centros comerciales, disminuir la velocidad en los sitios demarcados como escolares es la regla excepto cuando hay época de vacaciones, en una intersección de varias vías (sin señales) pasa primero el que llego primero en su orden respectivo de llegada. La policía de transito (patrullas color café con amarillo) están en constante vigilancia especialmente con los infractores de exceso de velocidad así que no se confié aunque no vea ninguna patrulla ya que existen helicópteros que vigilan desde el aire que cumplen con esa tarea.
  14. Para alquilar el carro solo te piden una tarjeta de credito y el pase de conducir vigente de tu pais de origen, en la Florida el pase internacional no te lo exigen así que no es necesario ese gasto adicional.

Pasajes y vueltas en el aeropuerto

  1. Cotice todas las aerolíneas, las diferencias de precio son apreciables entre una y otra.
  2. Es más costoso viajar en fin de semana que entre semana, por ejemplo los días miércoles y jueves son los mas favorables.
  3. Comprar los pasajes directamente por Internet sale mucho más barato que por una agencia de viajes o por vía telefónica. Para ello se requiere una tarjeta de crédito valida internacionalmente.
  4. Entre más anticipadamente reserve y compre los pasajes más barato le saldrán, si compra en el ultimo momento le pueden costar el doble.
  5. Es más económico viajar a Miami y luego alquilar un carro para viajar a Orlando por tierra, el viaje en carro de Miami a Orlando dura unas 4 hr. Si no le gusta manejar, entonces es aconsejable viajar directamente a Orlando, sin embargo hay algo importante a tener en cuenta: en USA sino tienes un carro no podrás disfrutar el paseo y tener la libertad de ir a donde quieras, el carro particular es el principal medio de transporte, los pocos buses que hay son para las personas que viven en Orlando y los taxis son supremamente costosos (un carrera puede estar entre los 25 a 30 dólares en adelante)
  6. Algunas aerolíneas ofrecen el servicio de hacer la reserva de los puestos en el avión por Internet, en todo caso si el sistema no lo dejo o le dio puestos separados y viaja con niños, cuando registre su equipaje sugiera a la funcionaria que le asigne puestos contiguos.
  7. No se olvide de llevar los documentos de identificación originales y pasaporte con visa vigente. Otros papeles importantes a llevar: tarjeta de crédito, formulas medicas en caso de llevar medicamentos, mapas, teléfonos y direcciones de sitio de estadía, y muy importante el numero de reserva del vuelo.
  8. Trate de llevar el mínimo equipaje de mano, y verifique que no lleva nada restringido, por ejemplo todo lo que es "liquido" está prohibido, excepto medicamentos pero en frascos pequeños, para mayor información visite Artículos restringidos de la American Airline. Las pilas de litio estan prohibidas llevarlas en el equipaje, estas deben transportarse en el equipaje de mano con los terminales cubiertos.
  9. Verifique siempre el tamaño y peso de cada maleta, por lo general se acepta un peso máximo de 23 kg por maleta y dos maletas por pasajero, visite Limite permitido de equipaje
  10. Se le realizaran muchas requisas personales y sobre todo si lleva equipaje de mano, tanto a la salida como al regreso, en USA es normal que tengas que quitarte los zapatos y cinturones antes de pasar por el control de salida.
  11. Lleva siempre un lapicero a mano con la siguiente información que te van a pedir en las declaraciones de aduana e inmigración (esta te la dan en el avión o a la salida y se entrega al llegar): nombre e identificaciones, numero de pasaporte, fecha de nacimiento, numero del vuelo, dirección y telefono del sitio de estadia, etc.
  12. Al llegar a USA, primero iras a inmigración, pregúntale al oficial si "habla español" (en caso de que no hables ingles), la mayoría de los funcionarios de inmigración de Miami hablan español, pero si llegas a Orlando la cosa cambia y es al contrario. El oficial te colocara en la tarjeta "blanca" de inmigración hasta cuanto tiempo puedes quedarte en ese pais, no botes esta tarjeta porque te la pueden pedir en cualquier momento y al salir de USA. Después de inmigración vas por tu equipaje, si llevas muchas maletas puedes sacar un carrito que estan por todas partes aunque son costosos (4 dolares) o sino págale a los señores que realizan este oficio (generalmente 1 dolar por maleta). De alli te diriges a un puesto de aduanas donde te preguntan el motivo del viaje y si tienes algo que declarar de lo que llevas en el equipaje, si estas de buenas no te revisan nada y te dejan pasar.
  13. En el viaje de retorno, el proceso es el siguiente: al llegar al aeropuerto (Miami) llegas primero a unos computadores donde tu mismo colocas el numero de reserva del vuelo y así imprimes los pasabordos, con ellos pasas a la fila para registrar el equipaje (allí te confirman el peso de las maletas y le colocan los tiquetes correspondientes) , luego entregas las maletas en otro sitio donde las autoridades realizaran la revisión de estas. Luego buscas el puerto aéreo que te asignaron con buen tiempo de anticipación, ya que el aeropuerto de Miami es gigantesco y uno se puede perder fácilmente. En caso de no poder caminar hay un servicio de "carritos" que te transporta dentro del aeropuerto. Lo ideal es estar 3 horas antes de la hora de salida del vuelo.
  14. La inseguridad ronda por todas partes, especialmente en Miami, así que se debe estar atento con el equipaje, en la mayoría de los aeropuertos de USA casi cualquiera puede llevarse tu maleta ya que no hay un control al respecto a la salida (no verifican el tiquete correspondiente).